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Xerostomía

Xerostomía
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¿Tienes sensación de sequedad bucal excesiva? ¿Sigues un tratamiento con antidepresivos y notas la boca seca? ¿Estás incómodo cuando te pones tu dentadura postiza?

Si es así, esto te interesa.

Hoy vamos a hablar sobre un problema muy común al que, a menudo, no se presta la suficiente atención. Se trata de la xerostomia o síndrome de la boca seca.

¿Qué es?

Es la sensación subjetiva de sequedad en la boca causada por un mal funcionamiento de las glándulas salivares. Afecta al 20-30% de la población y es mas frecuente en las personas mayores de 50 años. Afecta al doble de mujeres que hombres. Como ya hemos dicho, frecuentemente esta relacionada con la edad, con enfermedades asociadas y con la toma de algunos medicamentos.

Hay dos tipos de xerostomía:

La xerostomía reversible se caracteriza por registrar actividad glandular residual, donde la secreción salival puede ser estimulada o regulada. Suele producirse por medicamentos, quimioterapéuticos, hábito tabáquico, etc. Y cuando finaliza la causa que lo estaba provocando la secreción salivar vuelve a ser normal.

En la xerostomía irreversible, existe daño irreparable a nivel glandular que impide su funcionamiento. Afecta a pacientes con diagnóstico de síndrome de Sjögren o pacientes con cáncer de cabeza y cuello que reciben como tratamiento grandes dosis de radiación.

Las causas principales de la xerostomía son:

-Hablar en público durante tiempo prolongado.

-Diabetes y otras enfermedades sistémicas como el síndrome de Sjögren.

-Algunos fármacos, como ya hemos dicho: antihipertensivos, antihistamínicos, diuréticos, antidepresivos,…

-Tratamientos oncológicos (disminuyen la cantidad de saliva y producen atrofia de mucosas).

-La ausencia de dientes, que hace que disminuyan los estímulos.

-El tabaco y el alcohol. 

En cuanto a los síntomas, destacan:

-Saliva espesa

-Alteraciones del sabor de los alimentos (disgeusia)

-Dificultad para masticar y deglutir

-Halitosis

-Sensación de ardor y dolor bucal

-Caries

-Problemas par colocar prótesis dentales

-Sed

Tratamiento

En el caso de que esté provocada por enfermedades sistémicas o por determinados hábitos, la xerostomía se solucionará controlando la enfermedad que la provoca o abandonando el hábito. Si la xerostomía no es irreversible se utilizarán sialogogos.

A nivel tópico, los más utilizados son agentes humectantes o sustitutos salivales. Generalmente están compuestos por: Betaína, Xylitol, Alantoína, Aloe vera y Fluoruro sódico. Ayudan a humectar la mucosa bucal. Estos se presentan en forma de sprays, chicles y comprimidos para disolver en la boca, diseñados para favorecer la segregación de saliva.

La higiene oral es fundamental en el caso de padecer boca seca, utilizando pastas de dientes y colutorios adecuados para tratar este problema.

Como veis, es un problema común, y en los casos reversibles tiene fácil solución.

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